Blauwtong

 In

Vraag:
Ik zou graag weten hoe je weet of je dier blauwtong heeft.
Wat zijn de ziekteverschijnselen?
Ingrid Kol

Antwoord:
Blauwtong komt voor in de veestapel en kan zich verspreiden naar schapen, geiten en runderen. Voor heel Nederland geldt inmiddels een exportverbod voor levende runderen, schapen en geiten.
Mensen lopen geen gevaar.
Honden en katten kunnen er ook niet ziek van worden, want de ziekte treft alleen herkauwers.
Blauwtong is een virusziekte waarvan vooral schapen ernstig ziek kunnen worden of eraan sterven.
Andere herkauwers (runderen, geiten, dromedarissen en wilde herkauwers) kunnen wel met het virus worden besmet, maar worden meestal niet ziek.
De meest voorkomende verschijnselen zijn bij schapen zeer hoge koorts en algeheel ziek zijn.
Ook hebben ze last van ontstekingen van de mond en tong. Die wordt blauw, vandaar de naam blauwtong.
Schapen kunnen kreupel worden door ontsteking aan de klauwen. De ziekte kan binnen acht tot tien dagen tot sterfte leiden. Herstel is mogelijk, maar dat kan heel lang duren.
De periode tussen gestoken worden en het uitbreken van de ziekte (de incubatietijd) bedraagt vijf tot twintig dagen.

Het orbivirus dat blauwtong veroorzaakt, wordt overgebracht door bepaalde insectensoorten (zgn. knutten of culicoides), niet door contact tussen herkauwers onderling.
Het insect brengt het virus over door eerst een besmette en later een onbesmette herkauwer te steken.

Herman Aa, dierenarts